Пређи на главни садржај

Карноов циклус

На почетку индустријске револуције постојала је потреба да се унапреди рад парне машине и ефикасност. Сади Карно, физичар и официр у француској војсци, размишљао је о томе који гас/пару је потребно употребити и на какав начин да би се остварио највећи степен искоришћења. Из тог делања је проистекао други закон термодинамике, мада установљен од стране других физичара. Треба запазити да је Карно све време писао о калорику као радној супстанци парне машине - флуиду који садржи топлотну енергију и струји између објеката на различитој температури. Није први пут да се у физици стиже до нових открића помоћу погрешних претпоставки. Графички приказ машине, такозвани Карноов циклус, је уведен у физику много година касније.
Приказ представља Карноову топлотну машину, на начин како је он замислио рад уређаја са највећим степеном искоришћења калорика:


Централни део записа сачињава цилиндар са радним телом. Карно није прецизно назначио о каквом флуиду се ради. Са леве стране је грејач, извор топлотне енергије одакле истиче калорик, а са десне стране хладњак - место где утиче неискоришћени калорик. 
Карно је схватио да је хладњак неопходан да би мотор могао да обави један циклус, а затим да то понови много пута. Чињеница о неопходности присуства хладњака ће утицати на потоњу формулацију термодинамичких закона и апсолутне температуре. Цилиндар садржи и клип који је преко осовине (шипка црне-беле боје) повезана за објектом који обавља рад.
Потребно је уочити да грејач емитује топлотну енергију радном телу у току 1/4 једног циклуса и то је изотермско ширење, а хладњак апсорбује топлоту у току изотермског сабијања, што је то приказано у складу са графичким приказом циклуса. У току адијабатског ширења и сабијања апсорбовање и емитовање топлоте није присутно.